【パチンコ脳】ギャンブル依存症の原因・症状と2つの診断チェックリスト

意志が弱いから、心が弱いからギャンブルをしてしまうのではありません。ギャンブルへの依存は精神的な病気です。

パチンコはもうやめようと思っているのにやめられず、数日後には再びパチンコ店へ行ってしまうという場合、それはギャンブル依存症の可能性が高いかもしれません。

ギャンブルがこの世で一番楽しいと思っているとき、それは脳が変化してしまって勘違いをしているだけかもしれません。

ギャンブル依存症は放っておけば「進行し続ける」精神的な病気といわれています。今回は、ギャンブル依存症の症状と、脳が変化するといわれる依存症の原因について見ていきます。

ギャンブル依存症の定義

WHO(世界保健機構)によって作成されたICD-10(国際疾病分類)では、ギャンブル依存症はこのように定義されています。

病的賭博
この障害は頻回の反復性の賭博のエピソードからなるが、その賭博が社会的、職業的、物質的、家族的な価値や遂行を損なうほどまで本人の生活を支配している場合である。引用:厚生労働省 ICD-10(2013年版)第5章

医学的な呼称ではギャンブル依存症は「病的賭博」と呼ばれています。その内容ですが、表現が複雑なのでわかりやすく説明すると、

「繰り返されるギャンブル行為によって、ギャンブルが他人との関係や社会生活、仕事、経済的利益、家族との関係に問題が出るほど、本人の生活を支配している場合のこと」

このように解釈することができます。

つまり、ギャンブルによって友人関係や仕事などの社会的な生活、毎日を生きていくための個人的な生活、そして家族との関係が損なわれたとしてもギャンブルを続けているのであれば、それはもうギャンブル依存症という、れっきとした精神的な病気である、といえるということです。

まずは「20の質問」で診断してみよう

依存症を診断するためのチェック項目にはさまざまなものがあるのですが、ここではギャンブラーズ・アノニマス(GA)という、ギャンブル依存症からの回復を目的とした自助グループがあげている「20の質問」を見ていきます。

「20の質問」は以下のとおりです。

1. ギャンブルのために仕事や学業がおろそかになることがありましたか?

2. ギャンブルのために家庭が不幸になることがありましたか?

3. ギャンブルのために評判が悪くなることがありましたか?

4. ギャンブルをした後で自責の念を感じることがありましたか?

5. 借金を払うためのお金を工面するためや、お金に困っている時に何とかしようとしてギャンブルをすることがありましたか?

6. ギャンブルのために意欲や能率が落ちることがありましたか?

7. 負けた後で、すぐにまたやって、負けを取り戻さなければと思うことがありましたか?

8. 勝った後で、すぐにまたやって、もっと勝ちたいという強い欲求を感じることがありましたか?

9. 一文無しになるまでギャンブルをすることがよくありましたか?

10. ギャンブルの資金を作るために借金をすることがありましたか?

11. ギャンブルの資金を作るために、自分や家族のものを売ることがありましたか?

12. 正常な支払いのために「ギャンブルの元手」を使うのを渋ることがありましたか?

13. ギャンブルのために家族の幸せをかえりみないようになることがありましたか?

14. 予定していたよりも長くギャンブルをしてしまうことがありましたか?

15. 悩みやトラブルから逃げようとしてギャンブルをすることがありましたか?

16. ギャンブルの資金を工面するために法律に触れることをしたとか、しようと考えることがありましたか?

17. ギャンブルのために不眠になることがありましたか?

18. 口論や失望や欲求不満のためにギャンブルをしたいという衝動にかられたことがありましたか?

19. 良いことがあると2・3時間ギャンブルをして祝おうという欲求がおきることがありましたか?

20. ギャンブルが原因で自殺しようと考えることがありましたか?

7つ以上 当てはまる人は強迫的ギャンブラーの可能性が極めて高い。

引用:ギャンブラーズ・アノニマス(GA)20の質問

GAではギャンブル依存症を「強迫的ギャンブル」と呼んでいて、これを「進行性のものであり完治することはないが、進行を止めることはできる病気」とし、20項目中7つ以上当てはまる人は強迫的ギャンブラー、つまりギャンブル依存症の可能性が極めて高いとしています。

質問がすべて過去形になっているのは、現在ギャンブルを行っていないとしても、ギャンブル依存症が今後なんかしらのきっかけで再発する可能性がある、つまりギャンブル依存症は進行が止まっていても完治しているわけではないという、「強迫的ギャンブル」に対する考えに基づいたものだと考えられます。

皆さんは依存症のチェック項目はいくつ当てはまりましたか? 私は18項目が当てはまっていましたが、やはり7項目以上当てはまるのであれば、ギャンブル依存症を患っていると考えていいと思います。

ギャンブル依存症は意志が弱いとか、甘えだとか、そういったものではなく精神的な病気です。まずは認識することです。ギャンブルへの依存は心の病気であり、多数当てはまるのであれば、精神的な病を患っている可能性が高いことを。

ギャンブル依存症の症状

ギャンブル依存症の症状は先ほど見てきた定義や診断基準(20の質問)にもあるように、ギャンブル行為によって友人関係、社会生活、経済状況、家族関係などが脅かされたのであれば、それはすべて依存症の症状であるといってもいいと考えられます。

そして、ここからはより詳しく依存症の症状を見ていくために、アメリカ精神医学会によって作成された『精神障害の診断・統計マニュアル』第5版の診断基準をもとに、ギャンブル依存症の症状について見ていきたいと思います。

このマニュアルはDSM(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders)と呼ばれていて、日本でも精神疾患の診断の際によく使われるマニュアルの1つとなっています。

DSM-5の診断基準(9項目)

  1. 興奮を得たいために、掛け金の額を増やしてギャンブルをする、または掛け金を増やしたいという欲求がある
  2. ギャンブルをするのを中断したり、中止したりすると落ち着かなくなる、またはいらだつ
  3. 使う金額を制限する、行く回数を減らす、またはギャンブルをやめようと努力を繰り返すも成功しない
  4. しばしばギャンブルに心を奪われている(例:次に行く日の計画を立てる、勝負するための金銭を得る方法を考える、どうしたら勝てるかなどを絶えず考えている)
  5. 苦痛の気分(例:無気力、罪悪感、不安、抑うつ)の時にギャンブルをすることが多い
  6. ギャンブルで金を失った後、別の日にそれを取り戻そうと再び勝負しに行くことが多い(失った金を”深追い”する)
  7. ギャンブルへののめり込みを隠すために、人に嘘をつく
  8. ギャンブルのために人間関係、仕事、教育、職業上の機会を危険にさらす、または失ったことがある
  9. ギャンブルによって引き起こされた絶望的な経済状況を免れるために、他人に金を出してくれるよう頼む

(『DSM-5 精神疾患の診断・統計マニュアル』2014 医学書院 をもとに作成)

わかりやすく意訳していますが、過去12か月のあいだに、これら9つの症状のうち4~5項目が当てはまるのであれば「軽度」、6~7項目が当てはまるのであれば「中等度」、8~9項目が当てはまるのであれば「重度」のギャンブル依存症と考えられます(躁状態の時にだけギャンブル行為をする場合は除く)。

当時の私は9項目とも当てはまっていましたが、もし8~9項目が当てはまるのであれば、たしかにそれは重症と考えていいと思います。

それでは、これでギャンブル依存症の症状は見終わったので、続いて依存症の原因について見ていきましょう。

ギャンブル依存症の原因

ギャンブル依存症の原因は、両親がパチンコをするなどの「幼少期の生活環境」や、真面目・負けず嫌いなど、本人の性格や気質が関わる「心理的な要因」、うつ病などの「その他の精神的な病の併発」といった、さまざまな要因が複雑に絡み合うことも多いと考えられています。

そして、数ある原因のなかでもとくに注目すべきものの1つに、「脳機能の異常」があります。

報酬系の異常

私たちの脳には、欲求が満たされたときに「ドーパミン」という脳内物質が分泌されることで活性化し、私たちに「快楽」の感覚を与える「報酬系」と呼ばれる場所があります。ギャンブルによって得られるスリルや興奮、勝つことでの達成感でもこの欲求は満たされ、私たちは快感を覚えるのです。

そして、ギャンブル行為によって欲求が満たされると、それが次の動機づけとなることで「もう一度あの快感を味わいたい」という欲求が生じるようになり(ドーパミンの分泌量が増えるようになり)、ギャンブル行為が習慣化していきます。

しかし、ギャンブルが習慣化することで「欲求が生じる  満たされる」が繰り返されていくと、しだいに快楽への「耐性」ができてしまい、それまでと同じ快楽・刺激では満足できなくなってしまうのです。

このようにして、ギャンブル行為はだんだんと歯止めがきかなくなっていき、依存症は進行していってしまいます。

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ギャンブル脳への変化

さらに、快感と報酬の連続でギャンブル依存症が進行していくと、脳自体が変化してしまい、周囲の刺激に対する反応に変化が起きてしまうことがわかっています。

以下はギャンブル依存症の方と健常者の方の、周囲の刺激に対する、脳の反応を比較した実験の画像です。

ギャンブルによって変化した脳

(出典:Insular activation during reward anticipation reflects duration of illness in abstinent pathological gamblers (英語 pdf) )

左側がギャンブル依存者で、右側が健常者です。

脳の赤くなっている部分は刺激に対する脳の反応を示していて、一般的な人(右)は周囲の刺激に対して脳の活動が活発化していることがわかりました。しかし、ギャンブル依存者(左)は周囲の刺激に対して、脳の反応が低下していることがわかったのです。

そして、この実験の肝はその先。

ギャンブル依存者は、周囲のことに対しては脳の反応は低下する一方で、ギャンブルに関係することだけには脳が過剰な反応を示すようになっていたのです。

このように、ギャンブル依存症による脳の変化は、ギャンブル以外の趣味や楽しみに対する興味を失わせ、ギャンブルがこの世の中で最も楽しいものだと錯覚させます。そして、依存症が進行していくことで脳が「ギャンブル脳」へと変化してしまい、よりいっそうギャンブルから抜け出しにくくなってしまうのです。

今回のまとめ

・パチンコがやめられないのは精神的な病気の可能性
・チェックリストのだいたいが当てはまるのなら「重症」
・ギャンブル依存症は脳が変化してしまっている

パチンコなどがやめられないのは皆さんの意志が弱いからではありません。自分一人では抗えないレベルまで、脳が焼かれてしまっているからなのです。

しかし、ギャンブル依存症は克服できます。進行を食い止めることもできます。依存症を治療していく過程で、脳の機能も正常に回復していくと私は思っています。

いくらでも手はありますから、まだ大丈夫ですよ。まずは自身がギャンブル依存症という精神的な病を患っていることを認識し、これから始まる克服という名の戦いに備えてください。

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