うつ病になりやすい人に共通する特徴の「メランコリー親和型」性格

性格や考え方は人それぞれですが、ある一定の傾向を持った性格の人はうつ病になりやすいと言われています。

仕事をしたり、職場の人間と関わったり、友人と付き合ったりと、私たちは常に社会と関わり合うことで少なからずストレスを感じながら生活していますが、その際に一定の傾向を持った性格の人はストレスを感じやすかったり、ストレスを溜め込んでしまいやすく、それが危険因子となってしまうことでうつ病発症のリスクが高まると言われています。
性格が原因なんだったらしょうがないか……と思ってしまいがちですが、そんなことはありません。考え方というのは少しずつでも変えることができるものです。
まずはうつ病を克服するために、うつ病になりやすい性格や考え方とはどのようなものなのかを見ていきましょう。

うつ病になりやすい「メランコリー親和型」性格

うつ病になりやすい、ストレスを溜め込んでしまいやすい人には共通する性格の傾向があると言われています。著書『メランコリー(憂うつ)』で知られるドイツの精神病理学者テレンバッハは、うつ病になりやすい性格の人々には秩序への特別な関わり方(秩序志向性)があるとし、そのような性格の分類を行いました。
秩序志向性とは簡単に言えば自分の秩序(決まりやルール)を乱さず、自分の秩序に沿って動くことを重視する考え方のことで、大きく分けると「几帳面」「他者配慮性」「道徳観」という3つの要素に分けることができます。

1.几帳面な性格

一般的に几帳面な性格というと、細かいとか、きちんとしているといった印象ですが、几帳面にも色々あります。特にうつ病になりやすい几帳面な性格の特徴には以下のようなものがあります。

完璧主義

「仕事も恋愛も求めるのはパーフェクトな結果。1ミリのミス?1秒の遅刻?そんなものは断じて許されない。99.9点は0点と一緒。中途半端は悪に他ならない!完全無欠こそ正義!完璧こそ美学!」

ここまで行かないにしても完璧主義な性格の人は自身に完璧であることを課してしまうため、その完璧でなくてはならないという重圧がストレスとなって自身に襲い掛かってきます。特に仕事で思うようにいかなった時などは、逆に自身が完膚なきまでに打ちのめされてしまい、二度と立ち上がれないほどの精神的なダメージを負ってしまうことも。

「日本人は完璧じゃないといけないから中途半端な英語は口にしない。だから日本人は英語を話さない」とか外国人に思われていたりもします。

真面目

「手を抜く?サボる?そんなものは真面目道に反する。断じて許されることではない!」

何事に対しても誠実で真剣でひたむきで、まさに美しき和の心を体現したような性格ですが、真面目過ぎるが故に自身に課した「誠実でなければならない」というルールが自らを苦しめ、ストレスになってしまうことも。ちょっとしたミスをしようものなら自宅では終わらない大反省会が始まってしまいます。

真面目だね、真面目だねと言われれば「そうだ、自分は真面目でないといけないんだ」とどんどん自分の秩序にはまっていってしまいます。

細かいことが気になる(几帳面)

「テーブルが1ミリずれてる……。床に髪の毛が1本落ちてる……。あそこに埃が……。あぁもう最初から全部掃除やり直しだ!」

一般的に几帳面と言うと思い浮かぶのが細かいという性格。統一感があって全部揃ってないと気が済まないとか、カレーを作る時は裏の箱に書いてある水の分量をきっちり守るとか、新品の家電を買ってそわそわしているのに説明書を熟読してからじゃないと使い始められないとか、そういった細かいことにどうしてもこだわってしまう。

そのこだわりに反する行為(自分のミスも含む)があると居ても立っても居られないようなストレスを感じてしまいます。

責任感が強い

「これは自分に課せられた責任で、自分一人で果たさなればならない。他者の手を借りる必要などない。万が一責務を放棄するようなことがあれば自ら腹を切るまで」

責任感が強い性格の人は何でもかんでも自分一人で背負い込んでしまいがち。この仕事は自分一人でやるという強い責任感で仕事に取り組み、人の手を借りることは責任の放棄、つまり自分の秩序を破ることになるため、無理があっても責任を果たそうとします。

その結果責任を感じすぎることでストレスは人一倍多くなり、責任と共に倒れてしまうリスクも高まってしまうのです。

このように几帳面な性格の人は自分のこだわりや自分のルールが乱れると強いストレスを感じるので、几帳面であればあるほど、こだわりが強ければ強いほど、うつ病のリスクは高まっていきます。

2.他者配慮性が強い

他者配慮性とは他人や周囲へ配慮する(気配りや心づかいをする)気質のことで、他者配慮性が強い性格の人はうつ病になるリスクが高いとされています。

人に嫌われたくない(他人の評価を気にする)

「あの人待ち合わせに2時間も遅刻してきたのに一言もないけど、理由ぐらい聞いても大丈夫かな?でも、それでもし嫌われたらどうしよう。やっぱり聞かないでおこう。自分が我慢すればいいだけだから……

対人関係、交友関係は他人からの評価が最優先。人から嫌われることを極度に恐れる八方美人タイプの性格の人は、他人にどう思われるかに気を配りすぎているため、自分の感情は二の次にしてしまいます。その結果犠牲になるのは自分自身の心。
失言と言うほどでもないようなことでも、あの言葉で人を傷つけてしまってないかな、嫌な思いをさせてしまってないかなと一人でストレスを抱え込み、一段、また一段とうつ病への階段を上っていってしまうのです。

人に頼み事ができない

「あ、これ自分一人じゃ無理なやつだ。でもどうしよう、人に頼むと頼んだ人の迷惑になっちゃうだろうし……

自分一人では難しいことや、人に手伝ってもらいたいことがあっても、自分のことよりも頼んだ相手の迷惑や、相手からの評価を優先して考えてしまうため、「自分がやれば誰も迷惑はしない」と自己犠牲の精神で困難なことでも自分一人で処理しようとしてしまいます。その結果として精神エネルギーは次第に消耗されていってしまうのです。

この状態が続けば、うつ病という名の疫病神の囁きが聞こえるのも時間の問題でしょう。

人に頼まれたら断れない

「仕事を手伝って欲しいって?よっしゃ任せときな!そんなもん楽勝よ!(いや、これ自分一人じゃ無理なやつだよ)」

どんなに辛くても人には頼めないのに、人から頼まれると断れない!あの人も大変だからといった他人への気遣いや、断ったら嫌われるかもといった他人からの評価、自分がやればいいんだという自己犠牲の精神も相まって、本当は嫌でも嫌と言えないのです。

あぁ、疫病神の足音が聞こえてくるようだ……

自分の意見を言えない(争いたくない)

「(いや、それは違うでしょ。あんたら井戸端会議でもするために朝っぱらから出社してんのか?いい加減にしろ!)はい、それでいいと思います」

自分の持っている意見を言うということは時として争いに発展するもの。というよりも意見は人それぞれ異なるので、意見を交換すれば少なからずお互いが衝突することは避けられません。しかし他者への配慮が強い性格の人は「心が傷つく痛みを知っている」ので相手を傷つけてしまうかもしれない争いごとは好まず、自分が思っていることや、言いたい事があっても口に出して言うことができないのです。
その結果、本当はこうしたいのにできないという我慢によって、フラストレーションがじわじわと蓄積していってしまいます。

このように、他者配慮性の強い性格の人というのは、一言でいってしまえば「心の優しい、いい人」なんです。しかし、現代社会という敵によって「都合のいい人」にされてしまってはいないでしょうか?
気配りができることは素晴らしいことです。しかし、配りすぎて気が(精神エネルギーが)なくなってしまったら元も子もありませんよ。

3.道徳観が強い

道徳観が強い性格とは、簡単に言えばモラルやルールといった社会の秩序、自分の秩序を重んじることで、道徳観の強さもうつ病のリスクを高めるとされています。

正義感が強い

「自分お世辞言えないんですよ。だってお世辞って嘘をつくことでしょ?それはできないですね。自分正義感強いんで」

現代社会にはルールを設けておきながら全く守らせる気もないようなものや、ルールを違反している者に対して黙認が続けられているものなど、様々な秩序と秩序の乱れがありますが、正義感の強い人は社会が決めた秩序や、自分自身が決めた秩序の乱れに対して強いストレスを感じます。
ストレスの感じ方は人それぞれの「正義」によるので何とも言えませんが、例えば人に対して嘘がつけない(お世辞が言えない)とか、出社時間や勤務内容に厳しい制限を課しているとか、自転車では歩道を走ってはならないとか、そういったルールに縛られすぎてしまう。なぜなら些細なルール違反ですらも秩序を乱す「悪」だからです。

以上が「メランコリー親和型」性格の主な特徴です。まとめると真面目で、完璧主義で、責任感、正義感が強い、いい人がうつ病になりやすいということですね。

環境の変化もうつ病の要因になる

メランコリー親和型性格の人は几帳面で、他者への配慮もでき、正義感も強いため、きちんと仕事をこなし、周囲からも高い評価を受けることが多いですが、一方で他人から嫌われることや、他人と衝突することを恐れるため嫌な仕事でも率先して行ってしまいます。その結果精神エネルギーを消耗してしまい、うつ病になりやすくなってしまうのです。

また、メランコリー親和型性格の人は「秩序の大きな変化」もうつ病の要因となります。例えば以下のような状況です。

  • 転職して全く違う業種に就くことになった
  • 異動で違う部署に行くことになった
  • 昇進して部下を持つ立場になった
  • 転居したことで長年慣れ親しんだ生活環境が変化した
  • 結婚して2人で暮らすようになった
  • マイホームを購入してご近所付き合いなどが増えた

通常は喜ぶべきことや、不安がありながらも期待の方が大きいようなことであっても、自分自身の秩序が乱れることが脅威となってしまうことで、そのような環境の変化もうつ病の要因となってしまうのです。

今回のまとめ

・メランコリー親和型性格の人は真面目でいい人
・秩序の乱れは心の乱れ

これらのような性格に当てはまる方は考え方を少しずつでも変えていく必要があると私は思っています。反対にこれらのメランコリー親和型性格に全く当てはまらない、真逆の性格なのに抑うつ気分だという方は、いわゆる「新型うつ病」かもしれません。
新型うつ病にも共通する性格、考え方があります。これはまた別の機会に見ていきたいと思います。

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