【うさぎの暑さ対策】猛暑を乗り切れ!イブスター店長の快適な夏の日

夏の閉め切った暑い室内ではうさぎさんは体調を崩してしまう恐れがあるため、しっかりと暑さ対策をしてあげよう!

夏場のうさぎとエアコン

うさぎさんは一年中フサフサとした毛を纏っていますが、外の温度変化によって毛が生え変わるため、ある程度の暑さや寒さは凌ぐことができます。

しかし本来であれば、夏場の自然界のウサギは巣穴を掘って地中で暑さを凌ぐため、真夏の閉め切った室内の暑さではコンクリートを掘って地中深くにでも逃げ込まない限り、うさぎさんは夏を乗り越えることはできません。

そこで飼い主さんがしなければならないのがうさぎさんへの暑さ対策です。ウサギは高温多湿が苦手な生き物なので、特に日本の夏はうさぎさんにとって大敵となります。うさぎさんが快適に夏を過ごせるように、心地良い環境を作ってあげよう!

うさぎが快適に過ごせる気温・湿度

うさぎさんが最も快適に過ごせる適温は16~21℃、湿度は40~60%と言われています(アメリカ国立衛生研究所「NIH」より)。

春や秋の季節であれば部屋を閉め切っていてもそこまで室温は上がらないと思うので温度管理をしてあげなくても大丈夫なのですが(室温が26~27℃くらいまで)、夏の季節で気温が28℃を超えてくるとうさぎさんは暑くてバテてきます。

実際に気温が28℃以上になると私たちも暑く感じますが、うさぎさんは私たち人間よりも基礎体温が高く(38.5~40.0℃)、私たちのように汗をかいて体を冷やすことができないため、もっと暑く感じてしまうのです。

よって、夏場はエアコンでの空調管理は必須となります。

室温が高いまま放っておくと、うさぎさんは熱中症などで体調を崩してしまうこともあるため、夏場は室温を27℃以下になるようにしてあげる必要があります。

うさぎの暑さ対策

基本的にエアコンをフル稼働させ、1日中うさぎさんが快適に過ごせる温度を保つようにしてあげれば大丈夫なのですが、うさぎさんにとっては快適でも私たち人間にとっては少し寒く感じるということもしばしば起こり得ます。

また、エアコンとうさぎさんのケージの位置によっては、部屋は涼しいのにケージの方はあまり涼しくないということもあると思うのですが、そんな時はうさぎさんのケージを直接冷やしてあげるのがオススメ。

ケージの冷やし方は凍らせたペットボトルをタオルなどでくるんでケージの中に設置したり、凍らせた保冷剤をケージの上や側面に置いておくなどの方法がありますが、イブスター店長の場合ケージの中にタオルを置いておくと結構大変なことになったり(タオルが好きで色々やらかすため)、ケージの上には物を色々置いているため、私はケージの中に設置した小屋(ラビットハウス)を冷やしてあげています。

冷房ラビットハウスは簡単に作ることができるので特にオススメです。

クーラーラビットハウスの作り方

うさぎの暑さ対策に使う浅型の2つのタッパー

クーラーラビットハウスの作り方はとても簡単。まずは小屋(ハウス)のサイズよりも大きめ、またはちょうどくらいのサイズのタッパーを2つ用意します。

これは100均などで売っているもので全く問題ありません。1つは設置用、もう1つは氷を作る用に使用します。ちなみにこちらのタッパーは縦24cm×横18cm×高さ3cm。

片方の浅型のタッパーで作った氷

氷を作る用のタッパーに水を入れて冷凍庫で冷やし、氷が出来たらその氷をもう片方の設置用のタッパーに移します。

タッパーで作った氷をうさぎのケージ下のトレーに入れる

設置用のタッパーに氷を移し替えたら蓋をしっかりと閉め、ケージの下のトレーに置き、トレーを戻した際にタッパーが小屋(ラビットハウス)の真下にくるようにします。

冷房ラビットハウス

トレーを戻せば冷房ラビットハウスの完成だ!

実際に小屋の中に手を入れてみるとわかりますが、氷の冷気が下からあがってくるのと、小屋は天面と側面が木で囲まれているので冷気が充満して逃げにくく、小屋の中だけひんやりとした状態になります。

初めの内はうさぎさんも気づかないかもしれませんが、毎日小屋の中を冷やしておくとその内うさぎさんも気づいて小屋の中で涼んだりするようになると思いますよ。

クーラーラビットハウスの中でくつろぐうさぎ

ちなみにイブスター店長は既に小屋の中が涼しいことを知り、暑い日は中でくつろいでいるぞ!

イブスター店長
イブスター店長(夏)

このひんやり感がたまらない……

また保冷剤などを使ったほうが冷却効果は高いのですが、小屋の中に設置すると保冷剤も汚れたりするので、洗うのが大変です。

その点タッパーは水で丸洗いできて、汚れが気になる場合は新しいものと交換してしまえばいいですし、溶けた水は捨てるだけ、そして氷を作る方のタッパーは常に清潔なので、氷で冷やす方が楽だと思いますよ。

イブスター店長
イブスター店長(夏)

ケージの中に小屋を設置していない、ケージの下に保冷装置を設置するのが難しい場合は暑さ対策グッズを活用してくれ!

暑さ対策グッズを活用する

うさぎさんの暑さ対策には便利なグッズも販売されているので、エアコンと併せて使用することでうさぎさんはさらに快適に夏を過ごせること間違いなし!特にケージを周囲から冷やすのが難しい場合は活用してみて下さい。

アルミボード・アルミプレート

うさぎさんの暑さ対策グッズで定番なのがアルミ製のボードやプレート。実際に触ってみるとひんやりしていて、ケージの中に設置しておけばうさぎさんがボードやプレートの上で座ったり、寝そべったりして涼を取ることができます。

アルミボードはやはりマルカンがオススメ。なぜなら私が最も信頼しているのがマルカンとSANKO製品だからです。

また、アルミプレートはSANKOの涼感プレートがおススメです。こちらは以前ハムスター君を飼っていた時にSサイズの物を使用していましたが、洗いやすいですし、ひんやりしていて良かったですよ。

天然石プレート

大理石や御影石などの天然石を使用したプレートもうさぎさんの暑さ対策で定番の一品。自然由来の物なので自然な冷たさや、高級感をうさぎさんが味わうことができます。

オススメはSANKOの涼感天然石。水や酸に強い「花崗岩(御影石)」という天然石でできていて、うさぎさんがひんやりとした表面で穏やかに涼を感じることができます。水や酸に強いことから汚れた際にも洗いやすく、Lサイズは縦26cm×横19cm×高さ1.5cmと、うさぎさんのケージの中にも置きやすいサイズです。

イブスター店長
イブスター店長(夏)

君も天然石の上に乗り、高級ウサギになるのだ

暑さ対策グッズを活用してうさぎさんと快適な夏を過ごそう!うさぎさんと共にクールな夏をお過ごしください。

イブスター店長
イブスター店長(夏)

暑さ対策はこれで万全だな。ところで、もしも万が一の事態が起きた場合はどうすればいいんだ?

うさぎの様子がおかしいと思ったら

夏の暑い時期は常にエアコンを回し、ケージの周囲を冷やしたり、ケージの中に涼感アイテムを設置することでうさぎさんは快適に夏を過ごすことができます。

しかし、万が一外出中にエアコンが故障して止まってしまったり、エアコンをつけ忘れたということが起きた場合、ケージの周囲や中を冷やす対策を何もしていないと(していたとしても)、うさぎさんが熱中症になってしまう危険性があります。

うさぎの熱中症対策

まず、うさぎさんが熱中症にならないようにするためには、最低限以下のような対策をしておく必要があります。

  • ケージを直射日光の当たらない涼しい場所に置く
  • 室温は27℃以下、湿度は70%以下になるようにエアコンで調節
  • 暑さ対策グッズなどでケージを周囲から冷やしたり、うさぎさんがケージの中で涼めるようにする
  • 水分を切らさない

そしてうさぎさんに以下のような症状が見られた時は、うさぎさんが熱中症に罹っている可能性があります

  • 耳の血管が充血して赤くなっている、耳が熱い
  • 呼吸が荒い、口で呼吸をしている
  • 鼻や口の周りがびっしょりと濡れている、よだれを垂らす
  • ぐったりと横たわって動かない
  • 下痢をしている
  • 痙攣を起こしている

呼吸がハッハッハッハッと荒かったり(呼吸が早い)、暑くてうさぎさんがぐったりしている場合、うさぎさんがただ単に暑くてバテているのであれば、エアコンの温度を下げたり、うさぎさんを涼しい場所に移動させることで症状は比較的早く落ち着いてきます。

しかし、温度調節をしても症状が治まらなかったり、よだれを垂らしている、下痢をしている、痙攣を起こしているといった明らかに異常が見られる場合は熱中症の可能性があるので、応急処置として水を飲ませてあげ(飲める場合)、うさぎさんの耳や体を冷たいタオルなどで冷やしたまますぐに病院に連れていってあげましょう。

うさぎの専門店である「うさぎのしっぽ」さんによると、一度熱中症に罹ってしまったうさぎさんは体温調節が乱れやすく、より熱中症にかかりやすくなり、熱中症を起こした場合の救命率は50%とも言われるそうです。

うさぎさんの熱中症は空調や暑さ対策グッズで予防できるものですが、不慮の事態などでうさぎさんが熱中症に罹ってしまった場合は一刻も早い対応がうさぎさんの命を救うことに繋がります。特に夏場はうさぎさんの生活環境に気を配り、万が一の場合は早急な対応でうさぎさんを守ってあげて下さい。

(番外編)うさぎと扇風機

私たち人間は暑い日には扇風機に当たって涼むことができるので、うさぎさんにも扇風機の風を当ててあげれば涼しいのかな?と思ったりもしますよね。これは人間とうさぎさんの体温調整について知ることですぐに答えが出ます。

まず、私たち人間が扇風機の風を冷たく感じる理由は皮膚の汗が扇風機の風によって蒸発し、熱が奪われる(気化熱と言います)からで、それによって私たちは体温を調節することができているのですが、うさぎさんはそうではありません。

先ほども少し触れましたが、なぜうさぎさんは暑いと耳が熱くなるのかと言うと、実はうさぎさんは耳で体温の調節を行っているからなのです。

ウサギは皮膚の汗腺機能が未発達なため汗をかかない生き物ですが、その代わり耳に多くの血管が通っていて、暑い日には耳の血管を流れる血液を冷やすことで体を冷やし、体温を調節しています。

よって、扇風機の風を直接うさぎさんに当ててもうさぎさんは汗をかかないので涼しく感じることはないのです。冷風であれば話はまた変わってきますが、扇風機の風を直接うさぎさんに当てるとうさぎさんが不快に感じてしまうこともあるので、扇風機はエアコンの冷たい空気を循環させるために使用するといいと思いますよ。

ちなみにイブスター店長は扇風機を回すと怒り出すので、私は扇風機を使うことができなくなりました(最近使えるようになりました)。

イブスター店長
イブスター店長(夏)

あの回転音がダメだよね

うさぎさんについて理解を深め、夏場はうさぎさんが快適に過ごせる環境を作ってあげて下さい。それでは、うさぎさんと良い夏の日を!

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