【うさぎの爪切り】伸びすぎた爪の切り方&抱っこ不要で簡単にできる方法

うさぎさんにとっては恐怖でしかない爪切り。しかし、心を鬼にしてでもやらなければならないのです。うさぎさんのために……

うさぎさんの爪は私たちと同じように一年中伸び続けるもの。

本来であれば自然界のウサギは毎日長い距離を走ったり、穴を掘ったりすることで自然と爪が研がれ、短い状態が保たれているのですが、人間社会でともに暮らすうさぎさんはそういうわけにはいかないので爪が伸びてきます。

そこで飼い主さんがしてあげなければならないがうさぎさんの爪切り、なのですが、抱っこを嫌がる、抱っこをできないうさぎさんは暴れてしまい、爪切りは一筋縄ではいきません。

しかし、そのような状態でもうさぎさんをおとなしくさせる方法があるのです。今回はそんな、誰にでも簡単にできる、うさぎさんの爪切り方法をご紹介しよう。

うさぎの爪切りの必要性

基本的にうさぎさんは捕まえられるのが好きではない生き物なので、うさぎさんの爪を切るのは結構、というかかなり大変だったりもします。

うさぎさんも捕まってしんどい思いをしますし、飼い主さんも嫌がるうさぎさんを捕まえるのは心が痛むと思うので、もし爪を切る必要がないのであればそのままにしておいてあげたいですよね。

しかし、残念ながら爪切りは必要不可欠!

うさぎさんの爪を伸ばしっぱなしにしていると、うさぎさんが大怪我などをしてしまう原因となることもあるのです。爪の伸びすぎによる健康被害は主に以下の4つ。

  1. 爪を引っかけてしまって大怪我
  2. 毛繕いをする際に引っ掻いて怪我
  3. 爪の中にある血管が伸びる
  4. ソアホック(かかとがはげる)の原因

それぞれ詳しく見ていこう!

1. 爪を引っかけてしまって大怪我

例えばケージの底に敷いてあるすのこや金網、格子状になっているケージの側面など、こういった場所にうさぎさんが爪を引っかけてしまった場合、爪が折れてしまうことがあります。

爪の中には血管が通っているので当然出血したりもするのですが、それだけで済めばまだいい方で、骨折までしてしまう場合もあるのです。

うさぎさんは骨が薄くて軽いため骨折しやすい生き物。爪を引っかけてしまったことが原因でバランスを崩し、骨を折る大怪我をしてしまうこともあるのです。

2. 毛繕いをする際に引っ掻いて怪我

うさぎさんは私たちが顔を洗うような仕草で顔の毛繕いをしたり、後ろ足で耳を掻いたりしますが、爪が伸びすぎているとその際に目や耳を傷つけてしまう場合があり、その外傷が原因となって炎症を起こしてしまったり、細菌感染症を引き起こしてしまうこともあります。

3. 爪の中にある血管が伸びる

うさぎさんの爪の中には神経や血管が通っているのですが、爪が伸びていくのを放っておくとそれらも一緒に伸びていってしまうことがあり、血管が伸びすぎて爪を切れなくなってしまうという事態となってしまう場合があります。

そうなってしまうと爪と血管を短くするには出血覚悟で血管ごと爪を切らなければならなくなってしまうのです。こうなってしまった場合は迷わず動物病院に行こう!

4. ソアホック(かかとがはげる)の原因

ソアホックとは主にうさぎさんのかかとの毛がはげてしまい、その箇所が炎症を起こしたり、酷くなると潰瘍ができてしまう皮膚の病気です。

なぜ爪の伸びすぎがソアホックの原因になるのかというと、例えば自分の足を爪を立てた状態で床に置いてみるとわかりやすいのですが、爪が伸びてくるとすると指先が上にあがり、かかとにかかる負担が増えますよね。

それと一緒でうさぎさんも爪が伸びすぎていると足のかかとに体重がかかり、それがソアホックの原因となってしまうのです。

このように、うさぎさんがお家で安全に、そして健康に暮らしていくためには爪切りは必須となります。嫌がるうさぎさんを捕まえるのは可哀想ですが、やるしかないのです!

イブスター店長
イブスター店長

そうと決まったら早速準備に取り掛かってくれ……

うさぎの爪自体の切り方

まずはうさぎさんの爪自体の切り方から。

うさぎさんの爪は前足(手)は5本、後ろ足は4本で計18本の爪があります。特に前足は私たちの親指に当たる爪が内側にある(手で数字の4をしたような状態になっている)ため、見落とさないように注意が必要です。

うさぎの足と伸びた足の爪

そしてこれはイブスター店長の後ろ足の爪。

このように、うさぎさんの爪は白い部分とピンク色の部分で分かれているのですが、このピンク色の部分こそが先ほどお話しした血管が通っている場所です。

うさぎの足の爪

爪を拡大してみるとよりわかりやすいのですが、白とピンクの境界線がはっきりしていますよね。

そして、この爪をどう切るかという話なのですが、

うさぎの爪の切り方

このように血管は緩やかな三角形のようになっているので、血管の先端から2~3ミリほど、もしくはそれ以上離れたところで爪をカットします。

この時、血管まで一緒に切ってしまうと出血してしまうので注意してください。

うさぎの爪を切ったあとの整え方

また、直線にカットしただけだと爪の端が少し尖ってしまうため、うさぎさんが怪我をしないように、そして歩きやすいように、できれば画像のように2~3回に分けてカットしてあげるとベスト!

ただし、これは単純に考えてうさぎさんの爪切りでの負担が2~3倍になってしまうので、できればでいいと思いますよ。

イブスター店長
イブスター店長

爪が黒くて血管がよく見えない場合は、ペンライトなどで照らすとよく見えるぞ

爪切りのベストな方法は2人がかりで

続いてうさぎさんの爪を切るやり方ですが、ベストなのは2人がかりで行う方法。

基本的にうさぎさんは捕まえると暴れて逃げてしまうと思うので、1人で爪を切るのはとても難しい。そこで1人がうさぎさんを捕まえて固定し、もう1人が爪を切るというように役割分担をすると一番うまくいくと思います。

具体的には以下のとおり。

うさぎをタオルでくるんで前足だけ出した状態

この中にはイブスター店長の助手(ぬいぐるみ)が入っているのですが、このようにうさぎさんをタオルでくるんで1人が逃げていかないように固定し、前足だけをタオルから出してもう1人がうさぎさんの爪を切ります。

うさぎをタオルでくるんで後ろ足だけ出した状態

後ろ足も同様に行います。

タオルで視界をシャットアウトしてあげると、うさぎさんがおとなしくなるのでオススメです。さらに、うさぎさんが入ったことのない部屋で爪切りを行えば、縄張りの外ではうさぎさんはおとなしくなるので、もっとうまくいくと思いますよ。

かかりつけの動物病院で爪切りを頼むときも、このスタイルでイブスター店長は爪を切ってもらっています。

しかし、ここで問題となるのは以下のような状況でしょう。

イブスター店長
イブスター店長

部屋中はウサギの縄張りと化し、飼い主は1人しかいない。どうやらこれは我々の勝ちのようだな

そう、この場合、うさぎさんの爪切りは至難の業と化します。

タオルでくるんでいても一瞬の隙をついて逃げていきますし、そもそも片方の手でうさぎさんの足を持ち、もう片方の手で爪切りを持っているので、うさぎさんの体を満足に固定することができないのです。

抱きかかえて固定する方法もいろいろとあるのですが、まぁ嫌がるうさぎさんだとなかなか上手くはいきません。

しかし、爪切りを諦めることなかれ。

むしろここからが今回の本題。誰でも簡単に、そして1人でもうさぎさんの爪を切る方法をご紹介しよう!

爪切りで準備するもの

暴れるうさぎさんをおとなしくさせ、簡単に爪を切るために準備するものはこれだ!

うさぎの爪切りに必要な道具

1. 爪切り

まずはこれがないと何も始まらない。普通の爪切りやハサミなどでは危ないのできちんとした動物用の爪切りを用意しよう!

ちなみに私はミニアニマンのウサギのカーブ型つめきりを使用しています。うさぎさんの爪を切るにはピッタリのサイズで使いやすいぞ!

止血剤

万が一うさぎさんの血管まで切ってしまった場合はもちろん出血してしまうため、血を止めるための止血剤はあった方がいいです。

一度動物病院で爪を切ってもらっていた時に、そして私も何度か深く切りすぎてしまい、爪から出血させてしまったことがあるのですが、止血剤があれば本当にすぐに血は止まりますし、早ければその日のうちに爪も良くなります。

これは一家に一個置いておくに越したことはない!止血剤は文永堂のクイックストップを使用。かかりつけの動物病院でも同じ物を使用しているぞ。

タオル

タオルは先ほどと同様にうさぎさんの体を固定するためと、視界をシャットアウトするため、そしてうさぎさんが爪切り中におしっこをしてしまうこともあるので、それらのために使用します。

普通のバスタオルを1枚うさぎさん用に準備しておくといいですよ。

洗濯ネット

そしてうさぎさんの爪切りで最大の鍵を握る用品がこれ、洗濯ネット。

うさぎさんが脱出不可能になることで逃げることを諦めるとともに、毛で覆われた爪1本1本をネットの網目から出せることで爪切りが捗ります。網目は少し粗目のものを100均などで買って準備しておこう!

それでは準備が整ったところで、早速爪を切るぞ!!

これで暴れない!うさぎの爪切りのやり方

洗濯ネットの中に入ったうさぎ

まず、うさぎさんを洗濯ネットの中に入れてファスナーを完全に閉めます。(撮影協力:イブスター店長の助手)

この時ファスナーを開けたままにしているとうさぎさんが脱出してしまうことがあるので、脱兎になってしまう前にチャックをすべし!

洗濯ネットの上からうさぎをタオルでくるむ

次に、洗濯ネットの上からさらにタオルでうさぎさんをくるみ、後ろから優しく、うさぎさんが動かないように押さえます。

ここまでくれば準備はOK。最初は少し暴れるかもしれませんが、脱出できないことを悟るとうさぎさんも諦めておとなしくなると思うので、うさぎさんが落ち着くのを待ってから爪切りに移行だ!

洗濯ネットから出たウサギの前足(手)の爪

まずはうさぎさんが床の上にいる状態のまま始められ、その状態の方が切りやすい前足から爪切りを開始します(膝の上にのせてもOK)。

前足だけタオルから出すとこのように洗濯ネットからうさぎさんの爪だけが出てくるので、1本ずつ爪を切っていきます。

洗濯ネットから重なって出たウサギの前足(手)の爪

また、このように洗濯ネットの網目から2本の爪が出たまま切ると危ないので、こうなった場合は1つの網目から1本の爪がでるようにネットを動かしてあげます。

私たちの親指に当たる爪を切る時は、下から覗き込むような体勢になりますが、これも頑張って切ろう!

難しい場合は膝の上に乗せると少し切りやすくなりますよ。

洗濯ネットから出たウサギの後ろ足の爪

両方の前足の爪を切り終えたら次は後ろ足に移行します。

うさぎさんは座ると後ろ足は体の内側に格納されたような状態となるため、後ろ足の爪を切る場合は、少し体が浮いている状態のほうが切りやすいと思います。そこで、今度はうさぎさんをタオルでくるんだまま膝の上に乗せ、タオルから足をはみ出させるなどして、両方の後ろ足の爪を切っていきます。

そして合計18本の爪を切り終えたらうさぎさんを洗濯ネットの呪縛から解放し、頑張ったことを褒めてあげ、おやつなどを献上してあげてほしい!

イブスター店長
イブスター店長

爪切りの最中も声を掛け続けてもらえると安心するぞ

爪を切り終えたうさぎの前足

そしてこれは爪切り終了後のイブスター店長の前足。毛で隠れていますがかなり短くなりました。

爪を切り終えたうさぎの後ろ足

これは後ろ足。イブスター店長もしんどそうだったので形を整えられなかったところもありましたが、まぁそれくらいは大丈夫ですよ。

爪を切り終えたうさぎ

これは爪切り後にジト目で佇むイブスター店長。

その眼差しはまるで、おやつの献上が足りないとでも言いたそうなイブスター店長であった……

爪切りの頻度や注意点

それでは最後に、爪切りの頻度や注意点などについて。

まず爪切りの頻度は、大体1~2か月に1回がいいとされていますが、イブスター店長の場合、動物病院でギリギリまで切ってもらうと3か月弱くらいは大丈夫で、今回見てきた後ろ足の爪の長さがちょうどそれくらいのものです。

ただ、これは本当にギリギリまで切ってもらった場合の話なので、少し余裕をもたせて切ってあげる場合は、うさぎさんによる差もあるとは思いますが、目安としては2か月前後に1回くらいがちょうどいいような気がします。

また爪切りの際の注意点ですが、これは主に以下の3つ。

  • うさぎさんを強く押さえすぎないこと
  • 爪切りは床の上で行うようにすること
  • 最初は1~2本程度から始めること

うさぎさんは骨が軽くて薄いので、強く押さえつけたことで骨が折れてしまったというのは結構よくある話です。それはあまりにも可哀想すぎるので、押さえるときは力加減に注意してあげよう。

また、おとなしいうさぎさんであれば椅子の上などでも大丈夫だと思いますが、台の上などの高い所で爪切りをしていると、うさぎさんが突然動き出して落っこちてしまい、骨折してしまうということもありえます。爪切りは落っこちる心配がない床の方が安全ですよ。

そして、初めのうちは最初から全部の爪を切ろうとはせずに、1~2本程度から始めるのがいいと思います。

イブスター店長も爪切り中は息が荒くなったりしますし、慣れないうちから長時間爪切りでうさぎさんにストレスがかかってしまうと、息が上がったままになってしまったり、よだれを垂らし始めたりと、危険な状態となってしまうこともあります。

慣れるものでもないとは思いますが、少しずつ慣らしていくのがいいと思いますよ。

動物病院などで爪切りを頼む際の料金

また、どうしても爪切りが難しい場合や、一先ず爪切りに慣れてもらいたい場合は動物病院やペットショップでも爪切りをしてもらえます。

私の感覚では、外で爪切りを頼む際の金額は、動物病院が800円前後、ペットショップなどが500円前後といったところですが、頼むのであれば動物病院へ行ったほうがいいと思います。

病院にもよるとは思うのですが、爪切りだけの料金で簡単な健康診断をしてくれたり、体重を量ってくれたり、なにかおかしいなと思ったことを爪切りの際に聞いてみることで病気が見つかったりと(診察となると別料金)、値段はそう変わらないのにメリットが多いのです。

また、爪切りだけでもここの先生は信用できるなとか、なにかあった時はここの病院に行こうとか、かかりつけの病院も見つかると思うので、外で爪切りを頼む場合は動物病院がオススメです。

今回のまとめ

・うさぎの爪切りは健康上の理由からも必須
・洗濯ネットの中に入れるとうさぎはおとなしくなる
・難しければ動物病院へ!

私も以前までは爪切りは動物病院に頼んでいたのですが、やはり移動が大変ですし、爪切り代よりもタクシー代のほうが高いのもいかがなものかと思い、現在は病院と自分、半々で爪切りを行っています。

ちなみに、洗濯ネットを使った際の爪切りのコツは、基本的にうさぎさんは「暴れる 諦める おとなしくなる  暴れる」を繰り返すと思うのですが、このおとなしくなったときに一気に爪切りを進めてしまうことです。

この「おとなしい時間」は爪切りを繰り返し行っている中で掴めると思うので、是非トライしてみて下さい。皆さんの健闘を祈る!

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