【うつ病の人がとる行動は?】まずはうつ病の症状をチェックしよう!

うつ病になってしまうと心理的な状態が変化することで行動にも異常が現れ、さらには身体にも症状が現れるようになります。

うつ病は人それぞれによって症状が異なるため、一言で言い表すのは非常に難しい病気です。

しかし、「精神エネルギーが低下している状態」が暫く続いていて、それによって心理的な症状や身体的な症状が起きているのであれば、それはただ気分が優れないのではなく、うつ病という精神的な病に罹ってしまっている可能性があります。

うつ病を克服する上でまずしなければならないことは病気を「自覚」することだと私は思うので、今回はうつ病になってしまった時に人がとる行動や、心理的な状態、そして身体に現れる症状などを見ていきたいと思います。

うつ病とは何か

気分が重い、気分が落ち込んでいる。虚しい。毎日に絶望している。憂うつだ。

このような言葉で表現される症状は「抑うつ気分」と呼ばれていて、そのような気分が強くなっている状態を「抑うつ状態」と言います。私たちが日常生活を送る上では「うつだ」とか「うつっぽい」など、「うつ状態」という言葉をよく使いますが、精神医学では「抑うつ状態」という用語を使うことが多いようです。

そして、上記のようなうつ状態がある一定の基準以上となり、重症であると考えられる時、それはただ単に気分が落ち込んでいるだけではなく「うつ病」という病気に罹ってしまっていると考えられるのです。

うつ病の原因と症状

うつ病は、神経伝達物質という脳内で情報の処理や伝達をする物質に異常が起きていることが原因の一つと考えられていて、数ある神経伝達物質の中でもセロトニンという物質が減少していることが大きな原因の一つと考えられています。

うつ病の症状は上記の理由から人によって前後する場合がありますが、まずは精神的な(メンタル面の)異常が生じ、次第に身体的な(フィジカル面の)異常が生じてくるようになります。

具体的には以下のような症状が現れます。

【心理的症状】

  • 憂うつ、気分が重い、気分が沈んだままで上がらないといった抑うつ気分
  • 生きることへの不安、現状をどうにかしないといけないという強烈な焦り
  • ただただ悲しい、遠くへ消え去りたい、漠然と命を絶ちたいと願う
  • 好きだったこと、やりたかったことなどへの興味、それらをすることによって得られていた喜びの喪失
  • 何事に対しても意欲が沸かないという無気力感
  • 悪いのは全て自分だと感じ、自分を責め続ける
  • まるで魂が抜けているかのようにボーっとしているなど、集中力の低下

【身体的症状】

  • 夜になっても、体は疲れていても眠ることができない
  • 食欲がなくなる、何を食べていても美味しくない
  • 体がだるい、いつも疲れている、疲れが取れない
  • 頭痛や肩こりなどの体の痛み
  • 動悸や息苦しさ、めまいや口の渇き
  • 便秘、下痢など腸の不調

【行動の変化】

  • 誰とも話したくなくなる、親しかった友人でさえも避けるようになってしまう
  • 興味や関心を失うことで自宅に引きこもるが、何もする気力が起きないのでただ自宅で「無」の時間を過ごすようになる
  • 部屋が片付けられなくなり、いつも散らかったままになってしまう
  • 仕事ではチームワークが取れなくなり、遅刻や欠勤が増える
  • 「はい」と返事だけするも何も聞いてはいない
  • 心配してくれる人からの連絡が怖くて見れない、全て無視してしまう
  • 命を絶ちたいという独り言が増える
  • 常にどうすれば命を絶てるか考えている
  • 生気を失う、目に力が入らない、抜け殻のような状態になる
  • 酒やギャンブルなどに依存していくようになる

これらはほんの一例ですが、うつ病になることでの変化には共通していることがあり、精神面では「無気力・無関心・無感動」という3つの大切な感情を失い、身体面では自律神経の異常による症状が起き、行動面では気力を失うことで何もしたくなくなり、コミュニケーション能力が低下します。

これらの条件にいくつか当てはまるだけでもうつ病である可能性は高いのですが、うつ病を診断する基準としてはアメリカ精神医学会によって出版されている、DSM(精神障害の診断と統計マニュアル)が広く基準とされているので、こちらも確認しておきたいと思います。

大うつ病エピソードの診断基準(DSM-Ⅳ)

DSM-Ⅳではうつ病を「うつ病エピソード」と呼ばれる症状が見られる気分障害の総称としていて、うつ病エピソードのみが見られるものは「うつ病性障害」と呼び、うつ病・躁病エピソードの両方が見られるものは「双極性障害(うつ状態とハイになる躁状態を繰り返す病気)」と呼んでいます。

そしてうつ病エピソードのうち、程度の重いものは「大うつ病エピソード」と呼ばれています。

要するに大うつ病エピソードとはうつ病の症状でも重症と考えられるもののことで、DSM-Ⅳではうつ病の診断基準として9つの項目を設定しています。

(以下、わかりやすく要約しています)

  1. その人自身が悲しい、空虚感を感じるなどと明言しているか、他者が観察した際に本人が涙を流しているように見えるなど、1日中、もしくは毎日抑うつ気分である
  2. 1日中、または毎日、全て、もしくはほとんど全ての活動における興味、喜びが著しく減退している(自身の明言または他者の観察)

まず、この2つの症状のうち(1)抑うつ気分(2)興味または喜びの喪失、のどちらかが最低でも1つ当てはまる場合は以下に進みます。

  1.  食事療法をしていないのに、1か月で体重が5%以上変化するなど、著しい体重減少、もしくは体重増加、または食欲の減退もしくは増加
  2. 不眠または睡眠過多
  3. 精神運動性の焦燥(落ち着きがない)または制止(話し方や動作が普段よりも遅くなった)があり、他者からもその変化が観察できる
  4. 易疲労性(単純な作業などちょっとしたことでもすぐに疲れてしまうようになること)、または気力の減退
  5. 無価値観、または過剰であるか不適切な罪責感(自分は生きている価値がない人間だと責めることなど。病気になったことに対する罪の意識ではない)
  6.  思考力や集中力の減退、または何かを決断することが困難になる(自身の明言または他者の観察)
  7. 命を断つことについて繰り返し考え、特別な計画はないが反復的に考えたり、企てたり、そのためのはっきりとした計画を考える

上記の症状のうち、(1~2)を含めた5つ以上が同じ2週間の間にほとんど毎日存在し、病気になる前からの機能に変化を起こしている場合は、うつ病である可能性が高いと考えられます。(身体疾患や妄想、幻覚によるものではなく、愛する者を失ったなどによる反応でもない場合)

皆さんはうつ病のチェックリスト、いくつ当てはまりましたか?当時の私は(3)の体重の項目以外全部当てはまっていました。重い時、軽い時がありましたが、数年間は大体上記のような症状がずっと現れていました。

(注:最新版のDSM-5ではうつ病と双極性障害は別のカテゴリーとなったため、気分障害という呼称は使われなくなりましたが、診断基準は変わっていないのでDSM-Ⅳの診断基準を元に作成しています)

うつ病かもしれないと思ったら

2000年初頭、「うつ病は心の風邪」というキャッチコピーで製薬会社が大々的なキャンペーンを打ち出したことがありました。

うつ病は心の風邪。薬を飲んで寝ていれば治りそうな印象を受けますし、実際に知っている方も多いと思います。

しかし、私が知る限りでは、薬を飲んで休んでいただけでうつ病を克服できたという話は聞いたことがありません。

現にこのキャンペーンにより製薬会社は販売数を大幅に伸ばしたそうですが、特に軽度のうつ病に対する抗うつ薬の効果などに疑問が呈され、安易な薬物療法は避けるよう推奨されるなど、当時はちょっとした問題にもなっていたようです。

私は職業柄色んな方と話をする機会があります。

うつ病で会社を休んでいる、病院に通って投薬治療を受けている、何年間も会社を休んでいるけど医師から復帰の許可がでない、うつ病を克服して社会復帰できた……

うつ病を克服した人には共通点があるように思います。それは、投薬治療を受けている、受けていないに関わらず、うつ病の治療中に「あること」をしていたこと。

そう、根本的な問題を解決するために動いていたか、動いていないかです。

私が知る中では、うつ病を克服し、社会復帰した人は誰もが、それぞれの方法で根本的な問題を解決するために動いていました。もちろん私もその一人です。

それでは、根本的な問題を解決するためにはどうすればいいのかというと、これに関しては「精神疾患治療の基礎知識」のカテゴリーで私の考えをまとめてあります。

要約すると以下の通りです。

  1. 神経伝達物質の異常により精神的な異常が生じる
  2. 精神的な異常により身体的な異常が生じる
  3. 精神的な苦痛、肉体的な苦痛を脳が察知し、その情報は腸へ伝わる
  4. 腸内環境が悪化し、神経伝達物質を効率的に作れなくなる
  5. 神経伝達物質に異常が生じる

そしてこれらの悪循環を断つには、神経伝達物質を作り出す腸内環境を整える必要があると考えられるのです。

現在、うつ病を始めとした精神疾患と腸内環境の関係性は最新の研究でも次々と明らかにされてきています。まだまだ人を対象とした研究は少ないと言われていますが、それでも腸内環境を改善することでの治療の有効性が示唆されているのです。

私の体感ではうつ病を克服するためのパワーバランスは「精神4:肉体6」。精神と肉体は切っても切れない関係、表裏一体であると私は思っていますが、メンタルはフィジカルが整ってくることで後からついてくると思います。

よって、うつ病かもしれないと思ったら、まずは生活習慣を見直し、腸内環境を整えるといった、身体的な部分から問題を解決していってみると効果があるかもしれません。

もちろん精神科、心療内科などに行くという選択肢もあります。しかし、これについては皆さんには注意してもらいたいことがあるので、また次回以降に書いていきたいと思います。

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