【ミニレッキスの性格・体重・体長】イブスター店長とうさぎの歴史

今回はイブスター店長とうさぎについてご紹介します。

こんにちは、現役バーテンダーの湊です。
今の所ほとんど活躍していないイブスター店長ですが、彼は一体何者なのか、どんな種類のうさぎなのか。今回はイブスター店長の生態に迫ります。

ミニレッキスラビットのイブスター店長

イブスター店長はミニレッキスという種類のウサギです。
ミニレッキスはフランス原産で中型のレッキス種を、オランダに起源を持つ小型の品種であるネザーランドドワーフと交配することで誕生した小型の品種で、短くて均一な密度の濃いビロードのようなつややかな毛並みと、縮れたヒゲが特徴のウサギです。
原産国のアメリカではブリードが活発で、体形や毛並みの美しさを競うコンテストが盛んに開催されています。

レッキス

ミニレッキスの親のような位置にいるレッキス種は、フランスで偶然発見された野生のアナウサギの突然変異体を起源とする品種で、筋肉質な体型とビロードのような光沢のある毛並みが美しく、ウサギらしいシルエットやフォルムをしています。カイウサギの中では大型のウサギで、体重は3~5キロ程度になります。ウサギの中では最も賢い品種とも言われていて、穏やかな性格で人によく懐き、人と一緒に遊びます。
またレッキス種は他の品種のウサギと違いヒゲが退化していて縮れているのですが、この特徴は短毛で美しい毛並みを重視し改良されたことによるものだと考えられています。

ウサギの祖先、アナウサギとカイウサギ

さてミニレッキスの親にあたるのがレッキスなら、レッキスの親にあたるのはナニウサギなの?と気になりますよね。人間に色々な人種がいるように、うさぎさんにも色々な種類がいます。少しウサギのルーツについて見ていきましょう。

日本でも広く基準とされるアメリカうさぎ協会ARBA:アメリカンラビットブリーダーズアソシエーション)の認定によると、現在ウサギの品種は体重1キロ以下のネザーランドドワーフという小型種から、体重が10キロを超えるフレミッシュジャイアントという大型種まで約50種類にも及びます。
これらは全て家畜ウサギを品種改良したものなのですが、家畜ウサギ全てをさかのぼると、ヨーロッパアナウサギというたった1種類の野生うさぎに辿り着きます。

アナウサギは穴掘りが得意な丸い体が特徴のウサギで、ヨーロッパアナウサギはヨーロッパのイベリア半島とその近辺に生息していたのですが、古代ローマ時代から家畜化が始まり、15~16世紀にヨーロッパ各地に広がったと言われています。その後様々な品種が誕生していくのですが、この家畜化されたウサギのことをカイウサギ(飼兎)と言うのです。

usagi
イブスター店長

穴掘りは先祖代々受け継がれてきた技術なんだ!

日本のカイウサギ

日本には元々カイウサギの祖先であるアナウサギは生息しておらず、カイウサギが日本に入ってきたのは戦国時代の頃だと言われています。また江戸時代の書籍にはカイウサギを「良く慣れる」と紹介しているものもあり、その頃にはウサギは一般的に知られるようになっていました。
しかし明治時代に入るとウサギの輸入量が増えたことで人気が過熱し、ウサギは投機の対象として価格が高騰したり、兎税がかけられるなど、社会問題を引き起こしました。うさぎブームはその後何度もあったようですが、数々の一時的なブームを経て、うさぎさんたちは現在のすっかりと定着したカイウサギ(ペット)の地位を確立したのです。

usagi
イブスター店長

昔の日本でのうさぎ業界では、近年の日本のウイスキー業界と同じような事が起きていたんだ。

ミニレッキスの性格や体長、体重など

ミニレッキスの性格は基本的にレッキスの性格を引き継いでいて、あまり暴れたりせず穏やかで、人に撫でられることが好きになる人懐っこい性格です。またトイレを覚えたり呼ばれた自分の名前を憶えたりする賢さを持ち、レッキスより活発で物おじせず、素晴らしいペットになると言われています。

体重は1.4キロ~2.0キロ程度で、体長は約35センチ程になると言われています。

またオスは成長するにつれて縄張り意識が強くなり、おしっこを飛ばすなどしてマーキングをするようになることもあります。マーキングに関してはミニレッキスに限った話ではなく、縄張り意識の強いオスのウサギによく見られる行動です。

ミニレッキスは大人になるとどれくらいの大きさになるのか

実際にミニレッキスは大人に成長するとどれくらい大きくなるのでしょうか。もちろんそれには個体差があるので一概には何とも言えないのですが、イブスター店長の場合を彼のプロフィールと共に見ていきましょう!

名前 イブスター店長
性別 オス
生年月日 2016年12月(現在1歳8か月)
出身地 台湾
体長 約40センチメントール
体重 2.6キログラム

イブスター店長は台湾生まれで、現在もうすぐ2歳になるので既に立派な大人のうさぎです。骨格がしっかりとしていて、体重は2.6キロと平均的なミニレッキスよりも大きくなりました。体長に関しては測り方によるので、うさぎの体長の測り方についても少しお話しします。

うさぎの体長の測り方

うさぎの体長の測り方についてですが、これには明確な決まりはないようです。
というのは、先ほどもでてきたアメリカうさぎ協会(ARBA)が開催するラビットショーではうさぎの体重やそれぞれの部位の美しさ、全体のバランスが審査基準となるため、体長に関しては特に規定はないようですし、大手のペットショップではうさぎの体長を、体重と体高(動物が立った時の足から頭頂までの高さ)を目安に設定しています。また、うさぎの本(飼育書)にも体長に関しては記載はなく、体重が大きさの目安として記載されています。

なのでうさぎの体長についてはどこからどこまでといった明確な測り方はないようです。
ただ、一つの目安として動物学では哺乳類の体の長さを測定する際、頭胴長(動物を水平にして頭の先から尾の先までの長さである「全長」から尾の長さ「尾長」を引いた直線状の長さ)を計測の指標とすることが多いので、うさぎの体長の測り方も座っている時の頭の先からお尻あたりまでを一つの目安と考えていいのではないかと思います。
それに座っている時の方が測りやすいですもんね(笑)

イブスター店長の体長(頭胴長)。長さは40センチ程です。

頭の先から足の先までだと60センチ程になります。

体の長さもそうですが、体重から見てもイブスター店長は平均的なミニレッキスよりも大きくなりました。ちなみに子ウサギの頃から耳が大きいうさぎさんは成長後も体が大きくなる可能性があるようで、耳の大きさで成長後の大きさがある程度予測できるといわれています。

子ウサギの頃のイブスター店長の耳。やはりこの頃から巨大化する予兆はあったのかもしれません。大きな耳です。

私たち人間と同じで誰一人として同じ人はいないように、うさぎさんもそれぞれ体の大きさや性格など、そのうさぎさんだけの個性を持っています。
私たちもそうですが、個性は大事にしていきたいですね。

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