【酵素栄養学は嘘?】酵素の働きと酵素サプリに効果はないとされる理由

酵素、酵素と名前ばかりよく耳にしますが、そもそも酵素ってなんだ?という方のために、酵素についてわかりやすく解説します。

酵素ダイエット、酵素サプリ、酵素ドリンク……

酵素には限りがあるとか、酵素を節約しようとか、酵素を補給せよとか、街中に溢れかえる「酵素」の二文字。最近では酵素ペットフードなるものまで登場し始めましたが、こう思う方も多いのではないのでしょうか。

「そもそも酵素とは何なのか」

酵素にまつわる栄養学はとんでもだとか、インチキだとか、効果はないなど、酵素支持者からすれば散々な言われようだったりもします。

しかし、なぜこのように意見が真っ二つに分かれているのかというと、それは酵素に対する間違った認識や、そうさせるようなキャッチコピーを打つメーカー、そもそも「酵素栄養学」という考えに矛盾点があるからだと思います。

今回はそんな酵素について簡単に見ていきながら、酵素サプリの効果など、酵素にまつわる問題について見ていきたいと思います。

酵素とは何か

私たちの体の中では常に様々な反応が起きています。食べた物を消化したり、食事から栄養を吸収したり、また、病気や怪我をした時は自然治癒により悪くなった場所を自己修復したりといったように。

このような消化・吸収・代謝などの化学反応を引き起こす際に、仲立ち(触媒)として働くのが「酵素」です。私たちの体の中には化学反応の目的に応じた数千種類の酵素があり、休むことなく生命維持のサポートをしてくれています。

逆に言うと、酵素なくしては私たちは生命活動を維持することができません。これが酵素が「生命の源」などと呼ばれる由縁です。

酵素は主に私たちの体の中にある「消化酵素」「代謝酵素」、そして食べ物など体の外にある「食物酵素」の3つに分けられます。

消化酵素

読んで字のごとく消化酵素とは消化に関する酵素のことです。口、胃、腸などの消化器官には消化酵素がそれぞれ存在し、食べ物を吸収されやすい状態に分解する働きを持っています。

例えば、ご飯を噛み続けているとだんだん甘く感じるようになってきますが、これは唾液に含まれる「アミラーゼ」という消化酵素がご飯のでんぷんを分解することによって起きている酵素の働きによるものです。

その他にも消化酵素にはたんぱく質を分解する「プロテアーゼ」や、脂肪を分解する「リパーゼ」などがありますが、消化酵素は年齢と共に分泌量が減少していくことがわかっていて、30代から減り始め、40代以降は急激に減ることがわかっています。

代謝酵素

代謝酵素は、消化酵素によって分解され、体の中に吸収された栄養素をエネルギーとして働かせる役割を持っていて、運動や呼吸、汗・尿・便など老廃物の排出、ウイルスと戦う免疫機能や、肌の新陳代謝など、様々な生命活動の中で働いています。

食物酵素

食物酵素は食べ物に含まれる酵素のことで、野菜や果物、魚であったり、納豆や味噌、ヨーグルトなどの発酵食品にも多く含まれ、消化を促進させるなどの働きがあります。

例えば、酢豚に入っているパイナップル。なんでこんなとこにパイナップルが入っていて甘ったるいパイナップルを食べなければならないんだ?と思いますが、実はパイナップルには肉などのたんぱく質を分解する「ブロメライン」という消化酵素が含まれていて、お肉を柔らかくして消化を助ける働きがあるのです。

他にも消化を助ける強力な酵素として知られるものはパパイヤの「パパイン酵素」であったり、大根おろし(おろすことで酵素が増える)の「ジアスターゼ」などがあります。

野菜や果物を食べた後にお腹がすっきりするのは、野菜や果物が持っている食物酵素が自分自身を消化する「自己消化」という働きに加え、酵素によっては他の食物の消化も助けるからなのです。

このように、酵素は私たちが生命活動を維持するための「栄養を摂り込む」という行為に大きく関わっているのですが、先ほども見てきたように、私たちの自前の消化酵素は年齢と共に量が減少する、つまり消化の能力が衰えることがわかっています。

それでは、私たちには時の流れに打ち勝つ術はないのでしょうか?

usagi
イブスター店長

それなら、酵素を外から補えばいいじゃない

そう!そこで登場するのが「酵素栄養学」だ!

酵素栄養学と矛盾点

1898年、シカゴに生まれたアメリカ人医学博士、エドワード・ハウエル氏は生の食品やジュースを用いた療法によって患者の健康改善に劇的な効果を得ることに成功。長年の臨床経験から酵素の重要性に気付き、独自の研究と食物酵素理論を世界で初めて提唱しました。

氏によって提唱されたこの理論こそが「酵素栄養学」です。酵素栄養学は主に以下のような主張となっています。

  1. 人には一生の間で作ることができる酵素の量(潜在酵素)が決まっていて、酵素を消耗しすぎると病気の原因などにもなり、寿命が縮む
  2. 食物酵素の多い食品を摂れば、酵素が食品の消化を助けるため、自分自身の消化酵素を分泌する量を減らして、潜在酵素の消費を抑える(節約する)ことができる
  3. 自然の状態の(生の)食品には食物酵素が含まれているので、胃の中で本格的な消化が始まる前に「事前消化」が行われる
  4. 食物を加熱すると酵素の働きが失われるので、過熱された食品は「事前消化」が行われず、消化酵素を作る内臓(すい臓)に負担をかけ、それが病気の元になる

しかし、この理論には科学的根拠に乏しいとされる部分もいくつかあるので、主張と反対意見を少し確認しておきたいと思います。

潜在酵素は人によって決まっている

①の潜在酵素についてですが、一生の間に作ることができる酵素の量は初めから決まっているという事実は現時点ではまだ発見されてはいません。要するに「潜在酵素」という酵素栄養学の根幹をなす主張に裏付けが取れていないのです。

しかし、例えば「すい炎」という病気。通常はすい臓が分泌した消化酵素はすい臓自身には影響は与えませんが、アルコールを過剰摂取しすぎた場合などに消化酵素がフルスロットルで作られ続けると、すい臓自体が消化されてしまうことがあるのです。

このように、消化酵素の消耗は病気の原因になることもあるため、潜在酵素なるものがなかったとしても、酵素の消耗は寿命を縮めることには繋がる可能性はあるので、これだけでは酵素栄養学は嘘だとは言えないような気がします。

体内の消化酵素を節約する

②の体内の消化酵素を節約するという考えですが、酵素は触媒のため消費・消耗はされないという意見があります。

触媒というのは化学反応の際に、それ自身は変化することなく、他の物質に影響を及ぼすもののことを言います。要するに消化の際に使われてもなくなるわけではないということです。

しかし、酵素はたんぱく質からできているので様々な原因で変化したり、劣化したり、活性を失ったりもします(失活と言います)。その場合は新しい酵素が体の中で作られるので、消化酵素の節約はすい臓など、酵素を作る体の負担を減らすことには繋がっていると考えられます。

事前消化

また、③の事前消化に関しては、野菜や果物の持つ食物酵素が自分自身を消化する「自己消化」と他の食物の消化も助けることを言います。

野生のオランウータンは唾液に消化酵素は持っていませんが、バナナを食べると胃の前で留まり、バナナの持つ消化酵素で事前消化が行われていたという話もあります。野菜や果物の持つ消化酵素が消化に役立つこともわかっているので、事前消化の主張も特に違和感を感じることはありません。

要するに「酵素栄養学」は酵素の多い食べ物を摂取して、食物自身で消化してもらうか、食物の持つ酵素で消化を助けてもらおうという考え方と捉えることができ、そこまでおかしな主張でもないような気もするわけです。

それではなぜ「酵素栄養学」はボロクソに叩かれたりもするのでしょうか。それには酵素栄養学を基に酵素食品を売るメーカーの宣伝文句が関係していると思われます。

健康食品メーカーのキャッチコピー問題

酵素サプリや酵素ドリンクを販売するメーカーは酵素栄養学に基づき、大概が宣伝文句として以下のようなニュアンスで商品を販売しています。

酵素は一生の内に作られる量が決まっているため、酵素サプリや酵素ドリンクで「酵素を補って」健康を維持しよう!

前半部分の酵素の総量に関しては推測の域を出ない説なので何とも言えないのですが、問題はそこではなく後半の「酵素を補う」という部分。

酵素栄養学では酵素を直接補うとは言ってはいないのですが、あたかも健康食品から酵素を直接補給できるようなキャッチコピーで商品を販売するメーカーが多いのです。

確かに、健康食品メーカーが匂わせる「食物から酵素を補給する」という表現は「食物の酵素の助けを借りて自前の酵素を節約する」という酵素栄養学の考えに表現が似ているので言葉の綾のようでもあるのですが、このキャッチコピーこそが酵素栄養学をインチキ、嘘だと思わせてしまう原因なのではないかと私は思っています。

なぜなら、酵素は外部から直接補給することはできないからです。

酵素はたんぱく質から出来ているので、口から摂り込んだとしてもそのまま吸収されて体の中で働くわけではありません。口から摂り込んだ酵素は消化の過程で分解され、腸から吸収されてしまうのです。

要するに、外部から消化酵素を摂り込んでも自前の消化酵素と同じように働かせることはできないということです。

と、なると次に沸き起こるのは酵素サプリや酵素ドリンクは全て嘘で効果はないのか!?という問題なのですが、これに関しては私は一定の効果はあると思っています。

酵素サプリ、酵素ドリンクのメリットと効果

酵素サプリや酵素ドリンクを飲んでも酵素を補給することはできません。それでは、これらを利用することでどんな効果があるのかというと、主に以下のような効果が得られる可能性があります。

  1. 事前消化に役立つ
  2. 酵素食品の持つ栄養を補給できる
  3. 腸内環境を整える

1. 事前消化に役立つ

酵素サプリや酵素ドリンクに先ほども見てきたようなパイナップル、パパイヤ、大根などの食物が持つ消化酵素が含まれている場合、食事と一緒に摂ることで食物の消化を助けてくれる可能性があります。

事前消化が行われればすい臓は余分に消化酵素を作る負担が減り、消化酵素作りに必要となるアミノ酸やビタミンなどのエネルギーの消費を抑えることができるため、他の代謝に支障がでなくなる可能性があるのです。

2. 酵素食品の持つ栄養を補給できる

酵素サプリや酵素ドリンクは言わば発酵食品です。食品を微生物の力などで発酵させて食品の持つ栄養素を凝縮しているので、酵素食品の原材料となった食品の栄養や、発酵されたことで生まれた栄養などを摂取することができます。

3. 腸内環境を整える

酵素サプリや酵素ドリンクには物によっては乳酸菌や、食物繊維、ビタミンなど、腸内環境を整える成分が配合されているものもあるため、酵素食品を摂り入れることで腸内環境が改善される可能性があります。

また、インスタント食品や加工食品の摂りすぎや、早食い、食べ過ぎなどは消化不良を引き起こす原因となり、消化不良は腸内環境の悪化(悪玉菌が増える)を招きます。

酵素食品で食物の消化を助けてもらうことができれば、悪玉菌に不要なエサを与える機会も減るため、結果として腸内環境を整えることにも繋がるのです。個人的にはこれが一番のメリットかなと思っています。

今回のまとめ

・酵素栄養学の主張には未だ不明な部分もある
・しかしあながち全てが嘘とは言い切れない
・サプリ、ドリンクなどの妄信には注意

酵素栄養学は嘘なのか?というと、一概にはそうは言えないように思います。私も以前までは酵素と名の付く物はあまり信用していなかったのですが、理解を深めていくとあながち根拠がないわけでもなく、私たちの健康維持に役立つところはあるように思います。

ですが、酵素と名の付く物は全ていいのかというと決してそういうことはありません。酵素サプリによっては健康被害(原料が体に合わずお腹を壊すなど)が出ているものもあるので、酵素サプリだから、酵素ドリンクだからと妄信はしないようにした方がいいでしょう。

特に口の中に入る物は、これは健康食品に限った話ではないですが、疑ってかかるぐらいがちょうどいいと思いますよ。

関連記事

私が実際に使用してみて良かった物は以下で紹介しています
腸活アイテム

スポンサーリンク
この記事をシェアする

コメントを残す