【退職】約7年バーテンダーとして勤めた私がバーをやめることにした理由

いま思えば、遅かれ早かれだったのかもしれません。長年続けていたバーテンダーの仕事は、ひとまずやめることにしました。

私は約7年間バーで働いていました。店長とは名ばかりの都合のいいアルバイトで、労働条件もかなり悪く、だいぶ前からやめたいとも思ってはいたのですが、自分の勉強のためなどと思い、これまでせっせと働いてきました。

しかし私は、それももう終わりにすることにしたのです。店をやめなければならない理由というか、これ以上続けていても先が見えなくなってしまったからです。

当ブログは、私がまだ現役だったころに開設したものです。そしてこのブログの存在は、私がバーをやめる決断をしたことにもおおいに関係しているので、今回は当ブログとバーの仕事の関係を、それから、私がバーをやめた理由についてお話ししていきたいと思います。

ブログとバーの仕事の関係

バーでの仕事は、当初はやりたいと思ったからこそ始めたもので、私はバーテンダーとして生きていくために、多くのものを犠牲にして店で働いてきました。

給料は安く、一部は無給の扱いにされて支払われません。生活を維持する(バーで働く)ためにほかでも働く必要がありましたが、店が開く夜はつねに空けておかなければならなかったため、日中にしか働くことができません。そのため、寝る時間はほとんどなく、日々の睡眠は30分~2時間ほどの短い仮眠を複数回とって、なんとかしのいでいました。

すべては店のため、自分のためだと思っていたからです。

しかし、ある程度の年月が経過して知識や技術が身につくと、その店にいても学ぶことが少ないと感じられるようになっていきました。年を追うごとに悪化していく景気によって、店では閑古鳥が鳴き始め、先行きは不透明になっていきました。

当初は勉強のためとすべてを受け入れてきた私でしたが、このころから、多くのものを犠牲にしてでも仕事を続ける意味があるのか、自分はただ、経営者や店に対する情けで働いているだけなのではないか、そのように、店にいる目的を見失い始めていたように思います。

そんな折、紆余曲折があって私は当ブログを開設します。

当ブログは、私自身のためであったり、人のためであったりと、いろんな目的があって運営されているのですが、私がバーでほんとうにしたかったこと、話したかったことができるものであって、ブログを運営するということは、いってしまえばバーで働くことと同意義でもあるように感じられました。

そして、その目的の1つには、バーのよさを多くの人に知ってもらいたい、バーという文化を存続させたいという思いも当然あるわけです。けれども、現役当時は、バーのことはほとんどブログに書かない、というよりも、書きたくても書けないような状態が続いていたのです。

それには、以下のような理由がありました。

バーのことを書く時間がなかった

私は昼も夜もほとんど休まずに(休めずに)働き続けていたので、ブログの更新作業を行う時間を満足にとることができず、さらに当時は、サイトをいじるためのコードの勉強などもしていたので、バーのことを書く時間がそもそもありませんでした。

順序へのこだわりがあった

私は変なことに無駄にこだわってしまうところがあり、時間がないことに加えて、当時は書く記事の順序にもやたらとこだわっていました。

つまり、バーのことを書くのはいまではない、先にしていた話であったりを終わらせてからではないと書けない、と思い込み、バーのことを書くところまでたどり着くことができていないと思っていたのです。

お店のお客さんに知られたくなった

そして、これがいちばんの問題だったのですが、お店のお客さんには、私がブログを運営していることは、少なくとも私が在籍しているあいだは知られたくなかったという理由がありました。

それは、客人として来られている方に、変な心配をしてほしくなかったからです。

たとえば、このようにバーのことを書いていると、私が夜だけでなく朝からも働いていることだとか、店の経営状況があやしいことだとか、そういった話が出てきてしまうわけですが、それをなにかのきっかけで常連のお客さんが見てしまったとすると、どうしても心配をかけさせてしまうことになります。

いや、そんな誰のブログかもわからない話で店や個人が特定されることもないでしょうが、と思われるかもしれませんが、バーの業界は意外と狭いので、そういったことが起きてもおかしくはないのです。

せっかくお店に来てくれたお客さんに、私の個人的な事情で、つまらない心配をしてもらいたくはない。それもあって、バーのことは書けないという状況が続いていました。

店にいる目的もわからなくなりつつあり、それに加えてやりたいこともできない。その状況に私は、しだいに店をやめるという選択肢もあるのではないか、と考え始めたのです。

長年勤めたバーをやめた理由

私が雇われのバーテンダーとして働いていた後期、店にいる理由というのは、自分がやめてしまうと人手不足によって店が閉店してしまう可能性があったこと、店を移動する気はなかったため、やめてもすることが決まっていなかったこと、お金に余裕がなく、生活が立ち行かなくなりそうだったこと、というのが最もな理由だったように思います。

しかし、私は店をやめました。

先のとおり、自分がやりたいと思っていることができないもどかしさもありましたが、じつをいうと、前々からやめたいと思っていた理由もあり、このままズルズル仕事を続けていても、おそらく得られるものはもうないと感じたからです。

ここからは、そういった店をやめた理由についてお話ししたいと思います。

1. 石の上にも三年

石の上にも三年というように、どんなにつらかったとしても、最低でも3年間は耐え抜こうと心に決め、私はバーテンダーの仕事を始めました。が、仕事の内容は想像していた以上にきつく、何人かいた同僚は1年ともたずに皆やめていってしまいます。

私も3年間を耐えたら移動しよう。当初はそう考えていたものですが、いざその期間を超えてみると、私がやめてしまうと、人手不足によって店の経営がかたむきかねないという、やめるにやめられない状況となってしまっていたのです。

店は1人で営業していたので、いい勉強をさせてもらっているとは思っていたものの、3年目以降はほとんど責任感で働いているようなところもあり、そのころから店をやめたいと思う気持ちは、私のなかにずっとあったように思います。

2. 労働条件が悪かった

バーの仕事というのは深夜手当なしなどは当たり前のような話なので、べつにそれはよかったのですが、開店・閉店作業中は無給であったり、仕事の準備や移動のためにかかる時間がものすごく長かったりと、働いていて割に合わない感が半端ではありませんでした。

これに関しては、最初はそれでもよかったのです。当初は、勉強させてもらえるだけでも十分だ、場合によっては無給でもかまわない、と思っていたこともあり、実際、勉強のために無給で働いたり、閉店後も朝まで残って一人で勉強したりもしていました。

しかし、主戦力となったあとも労働条件が悪いまま変わることはなかったため、私はだんだんと、タダ働きの時間などがもったいないなと思うようになっていたのです。

3. ブログが放置状態だった

かつての私はバーという場所で心を救われ、次は自分が困っている人を救う側になりたいとの思いからバーテンダーを志しました。当ブログを開設した理由もそれと似たような話で、人助けをするにしても、小さな店の中ではできることに限界があると感じたからでした。

しかし、ブログを開設したはいいものの、ほとんどなにもできない、書きたいことばかりがたまっていくような状態が延々と続きます。とにかく、なにをするにも時間が足りていなかったからです。

この状態はいったい、あと何年続くんだろう? そう思ったとき、ズルズルとこのまま働き続けるよりも、すでに3年以上は続けるという目標は達成した店のほうをやめ、まだなにも達成できていないこのブログのほうを、自分が最初に思い描いた形になるまでやり抜きたいと思ったのです。

4. 独立を見据えようと思った

そして最後に、これは何年後、何十年後になるかはまったくわからないのですが、最終的に私は自分の店をつくりあげ、そこでバーテンダーを志した目的、ブログを運営する目的でもある人助けをしたいと思っています。

そのためには、どうしてもお金が必要になります。独立する前だからこそやっておきたいことも山ほどあります。

ところが私の場合、いってしまえばいいようにこき使われているような状態だったので、これからも店に居続けたとしても、そういった自分の目的が先に進むことはないと思われたのです。

お店に対しては愛着があったので、労働環境は悪かったとはいえ、これまでお世話になった感謝や、自分がやめたあとの心配というのはありました。しかし、そういった情に流されていると、自分の人生までもが濁流に飲み込まれ、いっしょに流されていってしまうと、ある日私は確信したのです。

そのような理由があり、私は長年お世話になったお店をやめることにしたのです。

バーをやめたあと&今後の目標

私が長年働いてきたバーをやめた理由はこんなところです。端的にいえば、ほんとうにやりたいことができなかったから、自分の夢や目標がまったく先に進まなかったから、ということができると思います。

ようするに、バーはやめたのですが、バーテンダーを完全に引退したわけではなく、無期限で「休業」することにしたということです。

なお、バーをやめたあとの生活に関しては、夕方以降が完全に自由になるという、なんだかもう夜は働けなくなりそうなほどに快適なものがありましたが、やはりお金の問題もあったため、当初はフリーに近い形で現場には携わっていようと思っていました。

さいわい、以前の職場や知り合いのお店からも声がかかっていたので、そういったところで少し働かせてもらおうかな、と思っていたのです。

ところが、2020年から蔓延が始まったコロナウイルスも絡んで、以前の職場は閉店、知り合いのマスターは引退するなどの残念な報告が相次ぎ、私も完全な休業状態となってしまいました。

ただ、そのように生活が変化するなかで、お金はないならないでなんとかなるということも判明。意外にも年収は200万円以下でもふつうに生きていけるということがわかったので、しばらくバーは休業のままでいいかなと現在は思っています。

人生はなるようになるということでしょう。私の場合は遅かれ早かれ、店をやめることになっていたと思いますし、いまはそれでよかったと思っています。

今回のまとめ

・バーはやめたがバーテンダーを引退したわけではない
・収入は減ったがそれ以上に得たものは大きいと感じている
・やめたかったらやめるのもありだと思う

私が働いていたのは個人店だったということもあってか、自由がきく分、労働条件が悪く、それに加えて、これ以上働いていても先がないと強く感じたので、私は店をやめました。

当初は収入が半減することになるので、ほとんど貯蓄がなかった私は、数か月もすれば生活が立ち行かなくなると思っていて、しかもその残り少ない生活資金をカジノで増やそうとする暴挙に出るなど、いっときはすべてが終わったとさえ思ったときもあったのですが、人生とは意外となんとかなるものです。

結局のところお金なんてものは、あればあるだけ使い、なければないで使わないだけのような気もします。そう考えると、お金がネックになっていて仕事をやめられないと思っていても、ふたを開けてみれば、案外なんとかなるということもあるのかもしれません。

私は引退したわけではなく、いちおう休業ということにしていますが、雇われのバーの仕事はやめてよかったと思っています。

おそらく続けていてもほとんど得るものもなく、なにも自分のしたいことを進めることもできず、結局時間だけが無駄に過ぎてしまった、と感じることとなっていたような気がしますから。

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