【シングルモルト】スコッチウイスキーの生産地区分とエリア毎の特徴

シングルモルトの更なる魅力の扉を叩きたい……。ならば、スコッチウイスキーが生産されるエリア情報を網羅せよ!

スコッチウイスキーの中でもバラエティーに富んだ味わいからファンも多いシングルモルト。風味豊かなモルトウイスキーから生まれてくる唯一無二の個性がその魅力となっているのですが、実はシングルモルトの個性は生産地、つまり蒸留所のあるエリアによってある程度の傾向があります。

その生産エリアというのは主に6つ。
これを知っているとシングルモルトの魅力をエリア毎でも感じることができるようになり、さらには味の傾向から好みのスコッチが探しやすくもなるのです。

なので、今回はこの6つに分けられたスコッチウイスキーの生産地区分と、それぞれの生産エリアが持つ特徴や傾向についてもご紹介しよう!

関連記事

そもそもスコッチウイスキーって何?という方はこちらを参照下さい
【スコッチウイスキーとは】シングルモルトとブレンデッドの違いや特徴

生産地区分と6つの生産エリア

スコットランドは日本の北海道に匹敵する広さを持ち、その広大な土地には100を超える蒸留所があるのですが、そもそもスコットランドがどこにあるのかよくわからないという方も少なくはないと思うので、本題に入る前にまずはこちらの画像をご覧頂きたい。

イギリスの地形と構成地域

これは見ての通りで英国(イギリス)の地形ですね。
英国はスコットランド、イングランド、ウェールズ、北アイルランド(アイルランドは独立した国ですが、北東部にある北アイルランドがイギリス領)の4つの地域で構成されていますが、英国の最北部にあるのがスコットランドです。

元々はスコットランドも独立した国だったのですが、1700年代にイングランドに併合されてからは英国を構成する1つの地域となり、現在に至っています。

それではスコットランドの場所を確認できたところで、スコットランドの地形を拡大し、6つに分けられた生産エリアを見てみよう!

スコットランドのモルトウイスキー生産地区分

スコットランドにおけるモルトウイスキーの伝統的な生産地区分はこのようになっていて、生産エリアは一般的には以下の6つに分けることができます。

  • ハイランド(Highland)
  • ローランド(Lowland)
  • スペイサイド(Speyside)
  • キャンベルタウン(Campbeltown)
  • アイラ(Isley)
  • アイランズ(Islands)

元々は酒類生産免許に関係した規制の違いに由来し、伝統的な地域の区分はハイランド・ローランド・キャンベルタウン・アイラの4つに分けられていたのですが、現在はハイランドの中にあるスペイサイドを独立させ、スコットランドの島々で構成されるアイランズを加えた6つで分けるのが一般的となっています。

シングルモルトに馴染みがないと何の話かサッパリになってしまうと思うのですが、正直言うとこの辺はウイスキーを飲んでいれば勝手に覚えていくので、そこまで難しく考えなくても大丈夫ですよ。

そしてここからは、各エリアで造られるシングルモルトの特徴や傾向について、エリア毎の代表的な銘柄と併せて紹介していくぞ!

ハイランド(Highland)

スコットランドのハイランド地域

スコットランドの北部に位置するハイランド地方は非常に大きな面積を有し、その数約30と多くの蒸留所が集まる巨大な産地。このエリアで造られているウイスキーは「ハイランドモルト」と呼ばれています。(地域名+モルトの呼び方は以下全て同様)

ハイランドはその広大さから一般的に東西南北の地域に分けられますが、当然ながら面積が広いことから地域毎には大きな変化があり、ハイランドモルトの特徴を一言で表すのは難しくなっています。

しかし、東西南北で分けて考えれば、北ハイランドでは力強い辛口、東及び南ハイランドは穏やかでフルーティー、西ハイランドは潮っぽい海岸的な傾向がある、と言うこともできるでしょう。

代表的な銘柄には「グレンモーレンジ」や「クライヌリッシュ」などがあります。

ローランド(Lowland)

スコットランドのローランド地方

ハイランドの境界線から南に広がるエリアがローランド地方で、エリアの面積はハイランドに次ぐ広さを有していますが蒸留所の数は少なく、有名所は3つ。

ローランドは穏やかな気候から、造られるウイスキーもソフトでメロー、柔らかな草っぽさを感じさせる味わいで、とても飲みやすい傾向があります。シングルモルト初心者の方にもおススメ。

代表的な銘柄には「オーヘントッシャン」や「グレンキンチー」などがあります。

スペイサイド(Speyside)

スコットランドのスペイサイド地方

スペイサイドはエリアの面積は大きくはないものの、全エリアの中で最も多い約50の蒸留所が集まる非常にホットなエリア。良水に恵まれ、清涼な空気がウイスキーの熟成に適し、且つ大都市から遠く離れた渓谷だったため、かつては密造酒の一大生産地だった背景があります。

スペイサイドモルトは洗練されたエレガントさ、磨き抜かれ、抑制された芳しいピート香を持ち、花や果実を思わせるフルーティーなものが多いのが特徴。シングルモルトの入門にも最適。

代表的な銘柄には「グレンリベット」や「グレンフィディック」、「マッカラン」などがあります。

キャンベルタウン(Campbeltown)

スコットランドのキャンベルタウン

かつては30を超える蒸留所があり、小さい町ながらモルトウイスキーの中心地として栄えたキャンベルタウン。しかし、ウイスキー生産に不利な社会的背景も影響し、数多の蒸留所は閉鎖の憂き目にあうこととなってしまい、現在は3つの蒸留所のみが稼働中。

キャンベルタウンモルトは香り豊かで塩っぽい風味があるのが特徴ですが、困難の中でも生き抜いてきたことから、今も造られるウイスキーは伝統を受け継ぐ名酒揃い。香りがいいので女性の方にもおススメ。

代表的な銘柄には「スプリングバンク」や「グレンスコシア」などがあります。

アイラ(Isley)

スコットランドのアイラ地方

日本で言うと淡路島くらいの大きさの島に、最近新しくできた1つの蒸留所を加えて、現在は9つの蒸留所が稼働中。

アイラモルトは豊富なピートを焚き込まれ、海風の中で熟成されることから強烈なピート香や潮っぽさを感じさせるものが多く、その独特な薬品臭はハマるとクセになる中毒性があり、熱狂的な信者も数多く存在します。アイラ島の蒸留所を巡る観光も大人気。

代表的な銘柄には「ラフロイグ」や「アードベッグ」、「ボウモア」などがあります。

アイランズ(Islands)

スコットランドのアイランズ

アラン島、ジュラ島、マル島、スカイ島、オークニー諸島、最近ではルイス島という島も含め、スコットランド周辺の島々で構成されるのがアイランズで、現在は7つの蒸留所が稼働中。

アイランズはかつてヴァイキングが支配したオークニー諸島や、霧の島という異名を持つスカイ島、野生の鹿が多数生息するジュラ島など、それぞれの島がどれも個性的で、島によって地理も文化も異なります。そのため、アイランズモルトに共通する特徴はあまりないのですが、これも強いて言うなれば海岸的な特徴を持つ傾向にあると言うことができるでしょう。

代表的な銘柄には「タリスカー」や「ハイランドパーク」があります。

今回のまとめ

・シングルモルトは主に6つの生産エリアに分けられる
・生産エリアによってある程度の傾向がある
・エリアで楽しむのも乙なもの

シングルモルトの生産エリアの特徴を物凄く簡単にまとめると、ハイランドは色々、ローランドは優しい、スペイサイドはフルーティ、キャンベルタウンは香り豊か、アイラは薬品臭、アイランズは島っぽい、と、もちろん例外もありますが大体こんな感じです。

実際に飲んでみる時にどこのエリアのモルトなのかを少し気にしてみると、シングルモルトをより深く楽しめること間違いなし!慣れてきたら「ハイランドで何か……」とエリアで注文してみるのもアリだ。

スポンサーリンク
この記事をシェアする

コメントを残す